COVID-19 hat das Problem der Plastikverschmutzung der Ozeane verschlimmert

Jedes Jahr gelangen acht Millionen Tonnen Plastikmüll in die Ozeane. Dies entspricht einem Plastikwagen im Wert von einem Müllwagen, der jede Minute in unsere Ozeane geworfen wird. Das Gesamtgewicht entspricht 90 Flugzeugträgern. Darüber hinaus gehen Modelle davon aus, dass es bis 2050 mehr Plastik als Fische in den Ozeanen geben wird.

Dies ist aus vielen Gründen tragisch. Wale, Fische, Seevögel, Schildkröten und viele andere Tiere fressen das Plastik und sterben massenhaft. Derzeit werden zahlreiche Studien durchgeführt, in denen die Beziehung zwischen Problemen der menschlichen Gesundheit und dem Verzehr von Fisch untersucht wird, der Mikroplastik enthält (Flaschen und andere Einwegartikel, die kaputt gegangen sind). Ozeanische Ökosysteme auf der ganzen Welt wurden von Plastikmüll verwüstet.

Dies war natürlich alles vor COVID-19.

Am Anfang schien es, dass die globale Pandemie einen ökologischen Silberstreifen haben könnte. Durch die soziale Distanzierung, die Menschen von den Straßen und vom Himmel fernhält, hat sich die Luftqualität weltweit drastisch verbessert. Die Kohlenstoffemissionen werden 2020 voraussichtlich um 4 Prozent gegenüber 2019 sinken. In China hat die ausgedehnte Schließung von Fabriken den berüchtigten Smog des Landes vorübergehend beseitigt und die Verschmutzungsraten erheblich gesenkt. Vielleicht ist ein noch nachhaltigeres Ergebnis des Coronavirus die Bemühungen zur Erhaltung der Tierwelt in Asien, dank einer verstärkten Untersuchung der feuchten Märkte (wo vermutet wird, dass das Virus den Sprung zum Menschen geschafft hat). Vietnam, einer der größten Straftäter, hat kürzlich alle Wildtierimporte verboten und alle Wildtiermärkte geschlossen. Die gute Nachricht war – nun, wirklich gut.

Dies gilt jedoch nicht für unsere Ozeane, die in den letzten Monaten schwer getroffen wurden. COVID-19 löste einen geschätzten weltweiten Einsatz von 129 Milliarden Gesichtsmasken und 65 Milliarden Handschuhen pro Monat aus. Wenn wir alle bereits hergestellten Masken zusammennähen und voraussichtlich produzieren würden, könnten wir die gesamte Landmasse der Schweiz abdecken.

Bildnachweis: Geoffrey Abraham

Das praktische Problem mit Handschuhen und Masken, die in unsere Flüsse und Ozeane gelangen, besteht darin, dass sie leicht mit Quallen verwechselt werden können, einem Lieblingsessen von Meeresschildkröten. Masken haben aufgrund ihrer elastischen Komponenten auch ein erhöhtes Verwicklungsrisiko für eine Vielzahl von Fischen, Tieren und Vögeln.

Und das ist nur PSA. Wenn es um den raschen Anstieg von Einwegkunststoffen infolge von COVID-19 geht, wird die Geschichte noch komplizierter.

Der Ölmarkt brach zusammen und die Verwendung von Kunststoff war billiger als je zuvor. COVID hat zusammen mit der OPEC-Politik zu einem globalen Absturz der Ölmärkte beigetragen. Öl und Erdgas (letzteres war vor COVID bereits zu Rekordpreisen) sind die wichtigsten Rohstoffe für die Herstellung von Kunststoff. Ihre allzeit niedrigen Kosten haben die Preisunterschiede zwischen alternativen Materialien (z. B. Zellulose, Seetang) und jungfräulichem Kunststoff vergrößert, was immer die kostengünstigste Art war, Waren zu verpacken. Um auf dem Markt finanziell wettbewerbsfähig zu sein, ist es jetzt äußerst vorteilhaft, Ihre Waren in neu hergestelltem, billigem Frischkunststoff zu verpacken.

Einweg-Plastikgebrauch geht durch vermehrtes Mitnehmen durch das Dach. Angesichts der Wirtschaftskrise, die den Durchschnittsverbraucher preisbewusster macht, haben erschwingliche Waren Vorrang vor umweltfreundlichen. Da Lebensmittel, die aus Kunststoff geliefert werden, im Allgemeinen günstiger sind, sind diese Artikel die erste Adresse für Käufer mit Bargeldmangel. Und während das Mitnehmen für viele Restaurants die Rettung war, trägt es auch zum wachsenden Haufen von Einwegkunststoffen weltweit bei. Ein Großteil dieser Art von Kunststoff ist nicht recycelbar. 2020 sind 30 Prozent mehr Abfälle zu verzeichnen als 2019.

Recycling-Systeme auf der ganzen Welt beginnen aufgrund von COVID-19-Budgetbelastungen zusammenzubrechen. Also, wohin geht all dieser zusätzliche Kunststoff?

In der westlichen Welt landet ein Großteil davon entweder auf Mülldeponien (in Nordamerika) oder wird verbrannt (in Europa), und eine kleine Menge – durchschnittlich 10 Prozent – wird recycelt. In den USA gibt es etwa 9.000 Recyclinganlagen, von denen die meisten von den Kommunen betrieben werden und an die lokalen Haushalte gebunden sind. Da die Staaten die Hauptlast der COVID-19-bezogenen Kosten für Gesundheit und Arbeitslosigkeit tragen, stellen einige Kommunen ihre Recyclingdienste ein. Peoria, Illinois, hat bereits Recyclingprogramme gekürzt. Omaha und New Orleans erwägen massive Kürzungen, um ebenfalls Geld zu sparen. Lexington, Virginia, erwägt auch, das Recycling am Straßenrand einzudämmen.

In den Entwicklungsländern wird Kunststoff häufig in offenen Deponien schlecht verwaltet, gelangt schließlich in die Umwelt und gelangt schließlich in Flüsse und dann in die Ozeane. Ein Großteil der minimalen Mittel für die Abfallbewirtschaftungsinfrastruktur in Entwicklungsländern wurde aufgrund des Virus wieder verwendet. Was in den USA und in Europa passiert, wird in Indonesien, Brasilien, Indien, Kenia, Guatemala und Haiti noch weiter verstärkt.

15 Millionen Müllsammler in Entwicklungsländern holen Plastik von der Straße ab. aus massiven offenen Deponien; und in vielen Fällen abseits der Strände. In den letzten Monaten waren einige Müllsammler gezwungen, doppelt so viel Plastik wie früher für den gleichen Geldbetrag aufzunehmen. In einigen Fällen hält dies sie davon ab, überhaupt Plastik aufzunehmen, da andere Materialien wertvoller sind.

Was Ozeanplastiklösungen angeht, sind Müllsammler ein wesentlicher Bestandteil des Puzzles – die letzte Verteidigungslinie zwischen Plastikmüll und den Ozeanen. Angesichts der aktuellen Marktbedingungen können viele diese wichtige Rolle nicht spielen.

Kombinieren Sie den Zusammenbruch der Recyclinginfrastruktur im Westen und in den Entwicklungsländern mit der COVID-19-bezogenen Explosion von Einwegkunststoffen, und Sie haben einen Plastik-Tsunami, der in unseren Ozeanen an Stärke gewinnt.

Ich bin der Gründer von SoulBuffalo, das das Ocean Plastics Leadership Network (OPLN) gegründet hat, eine Gemeinschaft von 67 Mitgliedsorganisationen (Aktivist der Industrie), die zusammenarbeiten, um Lösungen für die Ozeankunststoffkrise zu innovieren und zu aktualisieren. Wir sind bestrebt, die Kommunikation über die Schwere dieser Krise zu vereinfachen (damit der Durchschnittsbürger die Komplexität verstehen kann) und die Lösungen für dieses Problem zu beschleunigen. WWF, Coca-Cola, P & G, Greenpeace, die Ellen MacArthur Foundation, Dow, Ocean Conservancy und National Geographic gehören zu den Dutzenden von Organisationen auf diesem „Leader-Schiff“.

Als neutrale Partei in einem Meer widersprüchlicher, wild unterschiedlicher Sichtweisen zur Lösung dieser Krise glaubt SoulBuffalo, dass Spannung gleich Fortschritt ist. Wir sind umgeben von brillanten Führungskräften mit überzeugenden und oft widersprüchlichen Perspektiven.

Während sich beispielsweise viele unserer NGOs und Industriepartner unerschütterlich für die Reparatur des Recyclingsystems einsetzen, glauben Greenpeace und viele Aktivistenorganisationen, dass das System grundlegend fehlerhaft ist und dass wir daran arbeiten sollten, Einwegkunststoffe so schnell wie möglich vom Wasserhahn zu schließen möglich. Es ist dieses Aufeinandertreffen von Strategien, das unser Netzwerk sehr unterschiedlich macht und uns einen tiefen Einblick in verschiedene Perspektiven gibt, die zu einer Vielzahl von Lösungen führen.

Transparente Lieferketten sind der erste Schritt und müssen schnell beschleunigt werden. Es gibt Hoffnung und Fortschritt, und einige wichtige Lösungen und Programme ebnen den Weg für Veränderungen. Ein kritisches Projekt des World Wildlife Fund (WWF) nahm im Juni Gestalt an. Die Initiative mit dem Namen ReSource: Plastic flog größtenteils in einem Nachrichtenzyklus unter dem Radar, der sich hauptsächlich mit dem Virus, der Bewegung für soziale Gerechtigkeit und den wichtigsten Präsidentschaftswahlen in unserem Leben befasste. Obwohl es möglicherweise nicht die Wellen geschlagen hat, die es in den Medien verdient hat, ist die Initiative ein großer Schritt nach vorne.

Trotz unserer Neutralität im Ocean Plastics Leadership Network gibt es bestimmte Fälle, in denen wir fest hinter Bewegungen stehen, an die wir von ganzem Herzen glauben. Die ReSource: Plastic-Initiative des WWF ist eine davon.

Der WWF ermutigt die Top-Unternehmen der Welt, ihren Kunststoff-Fußabdruck öffentlich zu teilen, einschließlich der Menge an Kunststoff, die sie derzeit herstellen und auf den Markt bringen, wo er geografisch abläuft, und ihrer besten Vermutung, was damit passiert. Wird es recycelt, deponiert, verbrannt oder schlecht verwaltet und landet auf offenen Deponien oder in der Umwelt? Die transparente Erfassung des Kunststoffs, der in das System gelangt, ist der erste Schritt. Dabei hat ReSource: Plastic ein katalytisches Potenzial. Das offene Datenrad hat begonnen, sich zu drehen, wobei Coca-Cola, Starbucks, McDonald’s, Keurig Dr. Pepper und P & G die Anklage anführten und den Vorhang ihrer Operationen zurückzogen.

Laut dem ersten Bericht „Transparenz 2020“ beliefen sich diese fünf Unternehmen im Jahr 2018 auf insgesamt 4,2 Millionen Tonnen Kunststoff. Für eine Perspektive sind das 287.279 erwachsene Blauwale mit einem Gewicht von 330.000 Pfund. (Eine Randnotiz: Es gibt nur 25.000 Blauwale auf der Erde, also sind 4,2 Millionen Tonnen Blauwale das 11,5-fache der aktuellen Lebenszahlen.) Und dies ist nur der jährliche plastische Fußabdruck von nur fünf Unternehmen.

Diese Enthüllung ist ein riesiger Sprung. Wenn es in der Unternehmenswelt Mut gibt, qualifiziert sich diese Initiative, da es klare Risiken gibt. Durch die Transparenz der offenen Lieferkette können Aktivistenorganisationen wie das OPLN-Mitglied Greenpeace die Daten nutzen, um auf Änderungen zu drängen, für die sie sich einsetzen, wie z. B. Ziele zur Reduzierung von Plastik (zu denen sich noch kein Fortune 500-Unternehmen öffentlich verpflichtet hat).

Die Ergebnisse von ReSource: Plastic in Bezug auf die fünf Startpartnerunternehmen umfassen:

  • 8 Prozent der Gesamtmenge an Kunststoff wurden recycelt.
  • 63 Prozent der Abfälle in den USA landeten auf Mülldeponien.
  • 41 Prozent in Europa wurden verbrannt.
  • 74 Prozent in Südostasien waren schlecht verwaltet.

Basierend auf den synthetisierten Daten gibt der WWF seinen Partnern und dem breiteren Markt vier Empfehlungen:

  1. Beseitigen Sie unnötige Produkte (denken Sie an kleine nicht recycelbare Gegenstände wie Strohhalme).
  2. Priorisieren Sie Investitionen in eine nachhaltige Produktion.
  3. Arbeiten Sie daran, die globale Recyclingrate zu verdoppeln.
  4. Schließen Sie kritische Datenlücken, indem Sie mehr Unternehmen Transparenz fordern.

Im Geiste der fünf Mitgliedsunternehmen, die mit dem WWF zusammenarbeiten (und der drei weiteren, die gerade unterschrieben haben), fordern wir andere Unternehmen auf, sich zu engagieren und den radikalen Schritt zu unternehmen, mutig, offen und transparent zu sein. Das Engagement der Unternehmen für den Austausch dieser wichtigen Informationen ist dringend und wertvoll.

Um die Ozeane der Erde zu schützen, muss die ganze Welt genau wissen, wie viel Kunststoff hergestellt, recycelt, verloren, verbrannt oder begraben wird. Wenn wir die Daten der ersten 100 großen Marken haben, werden wir in einer weitaus besseren Verfassung sein, aber es wird nur die Spitze des Eisbergs sein.

Viele Organisationen auf der Welt nennen 2030 das Jahr, in dem die Ozeankunststoffkrise gelöst werden muss, oder sonst. Und 2030 wird hier sein, bevor wir es wissen. Insbesondere bei den jüngsten Rückschlägen bei COVID-19 müssen wir alles in unserer Macht stehende tun, um Lösungen für die Kunststoffkrise zu beschleunigen. So viel von diesem Kunststoff wird in unseren Ozeanen landen. Wir müssen gemeinsam größer und schneller denken, da das Problem exponentiell wächst und an Geschwindigkeit gewinnt.

Wenn vollständige Transparenz über die gesamte globale Lieferkette besteht, werden die Entscheidungen von Regierungen, Industrie und Nichtregierungsorganisationen intelligenter, taktischer und letztendlich in Fakten und Grundlagenwissenschaften verwurzelt sein. Industrie, Aktivisten und Verbraucher werden diese Daten unterschiedlich verwenden. Wir glauben, dass die Verfügbarkeit der Daten es allen Beteiligten ermöglicht, das Pedal auf das Metall zu stellen.

Wie können wir sicherstellen, dass die Top 10.000 – nicht nur 100 – Unternehmen in den nächsten 10 Jahren transparente Betriebsdaten austauschen? Wenn die Welt diese grundlegende Änderung der Denkweise in Richtung Dringlichkeit akzeptieren und nicht nur die rote Fahne schwenken, sondern danach handeln kann, können wir möglicherweise unsere Ozeane bis 2030 gemeinsam retten. Die Wahl liegt bei uns.

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