Laut Aufzeichnungen ist die Kunststoffauskleidung bekanntermaßen vor dem Auslaufen von Piney Point in einem schlechten Zustand

Die Kunststoffauskleidung, die das Abwasser in einem rund 480 Millionen Gallonen großen Reservoir in der alten Pineat Point-Phosphatanlage enthält, hatte – ähnlich wie das gesamte Grundstück – zuvor Probleme.

Jetzt könnte es die Ursache einer Umweltkatastrophe in Tampa Bay sein.

Ein Leck hat bereits zu Einleitungen von mindestens 25 Millionen Gallonen verschmutztem Wasser in Port Manatee geführt. Die Manager auf der Baustelle bemühen sich, dem zu entgehen, von dem sie befürchten, dass es zu einem völligen Zusammenbruch kommen könnte, während Umweltschützer befürchten, dass die Einleitungen allein die Bucht ernsthaft verletzen könnten.

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Die Aufsichtsbehörden glauben, dass ein Riss im Liner diese Kaskade ausgelöst haben könnte.

“Der Zustand des Liners … ist nicht besonders gut”, sagte Mike Kelley, ein externer Ingenieur, der mit dem Eigentümer HRK Holdings zusammenarbeitet, am Donnerstag gegenüber den Beauftragten des Manatee County. “Es ist alt. Es gab einige Installationsprobleme. Es gibt eine lange dokumentierte Geschichte, in der dieses Linersystem Probleme hat. “

Im letzten Jahr haben Mitarbeiter laut Umweltaufzeichnungen den Liner mehrfach inspiziert und kleine Löcher oder Schwächen in Kunststoffnähten über der Wasserlinie festgestellt. Sie dokumentierten mögliche Risse im vergangenen Dezember, Oktober und Juli, wie die Aufzeichnungen zeigen.

Kelley sagte, eine Unterwassernaht könnte auseinandergefallen sein und das Leck ausgelöst haben. Die Mitarbeiter ermitteln noch und haben die Quelle nicht bestätigt.

Die drohende Katastrophe ist eine Episode der Geschichte, die sich am Piney Point wiederholt.

Das Grundstück war einst ein Produktionszentrum für die Düngemittelindustrie und war in der Vergangenheit die Quelle verschmutzter Einleitungen. Die alte Anlage enthält nicht nur Abwasserteiche, sondern auch Stapel von Phosphogips, einem Material, das auf seine Radioaktivität überwacht wird.

Die Aufsichtsbehörden befürchten, dass diese Haufen, die sich über Floridas Flachland befinden, unter dem Druck von austretendem Wasser auseinander brechen und zu einer unkontrollierten Entladung führen könnten. Das Wasser, das in die Bucht geschickt wird, enthält laut offiziellen Angaben Nährstoffe wie Stickstoff und ist leicht sauer.

Die Verantwortung für die gefährlichen Abfälle in Piney Point wurde im Laufe der Jahrzehnte von einem privaten Unternehmen auf den Staat und dann wieder auf ein anderes privates Unternehmen übertragen. Verschmutztes Wasser und Phosphogips sind seit jeher ein Risiko für die Bucht.

Glenn Compton, Leiter der Umweltschutzgruppe ManaSota-88, macht mangelnde Kontrolle und unzureichende Investitionen der Immobilienbesitzer verantwortlich.

“Piney Point wird seit Jahrzehnten schlecht verwaltet”, sagte er. “Dies ist nur die neueste Saga.”

Ein Manager von HRK Holdings beantwortete keinen Anruf oder eine Textnachricht oder antwortete nicht auf eine E-Mail mit spezifischen Fragen zum Liner und ob zuvor entdeckte Risse darin eine rote Fahne gewesen sein sollten. Das Ministerium für Umweltschutz gab am Freitagmorgen keine Antwort auf eine ähnliche Frage, ob die Aufsichtsbehörden oder das Unternehmen hätten eingreifen können.

HRK Holdings hat in letzter Zeit gewählte Beamte vor Ort gewarnt, dass die Abwasserreservoirs in der alten Anlage in der Nähe der Grenze zwischen Manatee und Hillsborough fast voll sind. Ohne Maßnahmen, so das Unternehmen, könnten die Speichersysteme von regelmäßigem Regen überwältigt werden – eine anhaltende Umweltbedrohung, die den gegenwärtigen Notfall beschattet.

“Piney Point ist eine lange Geschichte, die nur enden muss”, sagte Noah Valenstein, der oberste Umweltbeauftragte des Bundesstaates, am Donnerstag. Das Ministerium für Umweltschutz, sagte er, sei nun dazu verpflichtet.

Aber zuerst müssen die Arbeiter in Piney Point die unmittelbare Krise beenden.

Ein Blick auf den Phosphogipsstapelkomplex in der alten Piney Point-Anlage. [ DOUGLAS R. CLIFFORD ]

Liner-Probleme, die zuvor dokumentiert wurden

In der alten Piney Point-Anlage befinden sich mehrere Abwasserteiche.

Derjenige, von dem angenommen wird, dass er im Zentrum des Vorfalls dieser Woche steht, von dem ein Manager sagte, dass er knapp 80 Morgen groß ist, wurde als Notunterstützung für überschüssiges Wasser aus einem anderen Reservoir ausgewiesen. Laut staatlichen Aufzeichnungen schlug ein von HRK Holdings beauftragter Ingenieur im Juli letzten Jahres vor, dass das Unternehmen nach einer Alternative suchen sollte, da sich die Kunststoffauskleidung in einem schlechten Zustand befand.

Unter Berufung auf die „erhebliche Verschlechterung des oberen Teils des Auskleidungssystems in den letzten Jahren“ riet der Ingenieur von der Verwendung des Teichs als Rücklaufsperre bei Spitzenwerten ab, da „ein relativ hohes Risiko für ein Versagen der Auskleidung und eine mögliche Freisetzung von Prozesswasser in das System besteht Gipsdeiche oder Teichboden. “

Im letzten Jahr inspizierten HRK-Mitarbeiter laut mehreren beim Staat eingereichten Berichten wiederholt den Liner und sahen Risse, die manchmal mehrere Zentimeter lang waren, oder andere Schwächen, von denen sie glaubten, dass sie in Zukunft zu Löchern werden könnten. Die Brüche wurden oberhalb der Wasserlinie bis zu etwa 10 Fuß von der Oberfläche entfernt entdeckt.

HRK-Mitarbeiter bezeichneten offene Risse, von denen einige breit genug waren, um durchsichtig zu werden, als „kritische Bedingungen“. Sie bedeckten die Risse als vorübergehendes Pflaster mit wasserfestem Klebeband und versprachen, die Mängel täglich zu untersuchen, bis eine dauerhaftere Lösung gefunden wurde, wie Aufzeichnungen belegen.

Dieses Screenshot zeigt einen Teil eines Berichts, den HRK Holdings im vergangenen Dezember beim Staat eingereicht hat und der Fehler über Wasser in der Kunststoffauskleidung eines Teichs am alten Standort der Piney Point-Phosphatanlage dokumentiert.Dieses Screenshot zeigt einen Teil eines Berichts, den HRK Holdings im vergangenen Dezember beim Staat eingereicht hat und der Fehler über Wasser in der Kunststoffauskleidung eines Teichs am alten Standort der Piney Point-Phosphatanlage dokumentiert. [ Courtesy of Florida Department of Environmental Protection ]

Charlie Hunsicker, Direktor von Manatee County Parks and Natural Resources, sagte den Kommissaren am Donnerstag, dass das Linersystem vor etwa 18 Jahren festgelegt wurde und viele Nähte aufweist.

Auf die Frage nach Berichten über frühere Risse sagte der staatliche Umweltminister Valenstein, die Ursache des aktuellen Problems sei weiterhin unklar, aber die Aufsichtsbehörden sollten nach einem Notfall immer nach Verbesserungsmöglichkeiten suchen.

“Wir haben das Leck darin nicht entdeckt”, sagte er. “Wir glauben, dass es ein Liner-Riss ist, aber es ist wichtig zu sehen, was das ist und zu bestimmen, was es verursacht hat, und gibt es etwas, was wir als Staat dagegen tun müssen?”

Die tägliche Verwaltung der Immobilie, sagte er, fällt letztendlich HRK Holdings zu.

Bezirks- und Staatsbeamte überwachen die Wasserqualität in Tampa Bay, während verschmutzte Abflüsse in Port Manatee abfließen. Valenstein sagte, der Staat werde HRK an Umweltstandards zum Schutz der natürlichen Ressourcen und an die Anforderungen seiner Genehmigungen halten.

Eine Aufzeichnung von Schwierigkeiten

Die Geschichte von Piney Point in Tampa Bay ist lang und chaotisch. Die Anlage wurde 1966 gebaut. In den 1990er Jahren scheiterte das damals verantwortliche Unternehmen Mulberry Corp. und schloss es später.

Das Ministerium für Umweltschutz, von dem die Tampa Bay Times berichtete, dass es Bedenken hinsichtlich der Stabilität des Unternehmens ignoriert und die Stapel nicht schnell verschlossen hatte, blieb bei der Verwaltung des Grundstücks durch einen vom Gericht bestellten Empfänger hängen.

Nach einem tropischen Sturm im Jahr 2001, der Teiche bis zum Rand drückte, entließen Beamte Millionen Gallonen Wasser, berichtete die Times. Die Freilassung erreichte einen nahe gelegenen Hafen. Ein paar Jahre später erhielt der Staat die Genehmigung, behandeltes Abwasser aus Piney Point von Schiffen weit draußen im Golf von Mexiko abzuleiten.

HRK Holdings kaufte das Grundstück in Piney Point, um das so genannte Eastport zu schaffen, das „ideal geeignet“ ist, um Flächen für Lager- und Fertigungsunternehmen gegenüber von Port Manatee in den USA 41 zu mieten. Das Unternehmen zahlte laut Sarasota Herald-Tribune 4,3 Millionen US-Dollar dass HRK Millionen von Dollar zu den Aufräumarbeiten des Staates beigetragen hat. Die neuen Eigentümer erklärten sich auch damit einverstanden, Florida eine unerwünschte Aufgabe zu entziehen: die Wartung der Phosphogipsstapel und des Abwassers zu einem Preis von schätzungsweise 250.000 USD pro Jahr.

HRK war 2011 an der Spitze, als ein Liner-Riss im selben Reservoir zur Freisetzung von potenziell verschmutztem Wasser führte.

Das Port Manatee South Gate gegenüber der US 41 vom Grundstück von HRK Holdings in Palmetto.Das Port Manatee South Gate gegenüber der US 41 vom Grundstück von HRK Holdings in Palmetto. [ DOUGLAS R. CLIFFORD ]

Frühere Einleitungen von Piney Point haben Bishop Harbour getroffen, das Teil eines Wasserschutzgebiets ist. Dieses Naturschutzgebiet zu sehen, „ist wie eine Zeitreise in die Vergangenheit, um die natürliche Schönheit zu erleben, die frühe Siedler in die Gegend von Tampa Bay zog“, sagt die Behörde des Umweltschutzministeriums auf ihrer Website.

Beamte dieser Woche versuchen zu vermeiden, Wasser direkt in das Gebiet zu bringen, das auch wertvolle Seegräser enthält. Die Notverfügung für die Freigabe ermöglicht es HRK Holdings, Abwasser nur als letztes Mittel in Richtung Bishop Harbour zu leiten.

Ein weiteres Wasserschutzgebiet, Cockroach Bay, liegt nicht weit nördlich, hinter der Hillsborough County-Linie.

Das Tampa Bay Estuary Program arbeitet mit Forschern der University of South Florida zusammen, um zu modellieren, wo das Abwasser nach dem Ausgießen nach Port Manatee fließen könnte, sagte Ed Sherwood, der Direktor der Gruppe. Sie befürchten, dass zusätzlicher Stickstoff in der Bucht schädliche Algenblüten fördert.

“Als wir zum letzten Jahr zurückgingen, stellten wir fest, dass die Menge an Wasser, die sie vor Ort hatten, problematisch wurde, und wir mussten etwas tun”, sagte er.

Ein HRK-Beamter sagte diese Woche gegenüber den County Commissioners, dass die Veröffentlichungen “wahrscheinlich Auswirkungen auf Tampa Bay haben werden”.

Vor dem Hintergrund des Sunshine Skyway patrouillieren Pelikane 2003 am Eingang zum Bishop Harbour.Vor dem Hintergrund des Sunshine Skyway patrouillieren Pelikane 2003 am Eingang zum Bishop Harbour. [ Times (2003) ]

Die nächste Phase

Das Leck ist an einem kritischen Punkt für das alte Anlagengrundstück angekommen. Beamte des Manatee County erwägen Optionen für eine langfristige Behandlung des Abwassers.

Sie sind daran interessiert, einen Injektionsbrunnen zu bauen, um das Wasser tief in den Untergrund zu pumpen, und suchen nach Finanzmitteln.

Einige Umweltschützer stehen der Idee skeptisch gegenüber und fragen sich, wie die Injektionen überwacht werden, um sicherzustellen, dass der Süßwassergrundwasserleiter des Staates nicht geschädigt wird. Sie wollen nicht, dass die gleiche Lösung bei anderen Phosphogipsstapeln, die in ganz Florida etwa zwei Dutzend sind, an der Tagesordnung ist.

“Die Lösung besteht nicht darin, die Dinge unter die Erde zu schieben und auf das Beste zu hoffen”, sagte Jaclyn Lopez, Direktor des Center for Biological Diversity in Florida, einer Naturschutzgruppe, die sich gegen den Phosphatabbau ausspricht.

Im Juli letzten Jahres erklärte der externe Ingenieur von HRK in einem Bericht, dass nur noch wenig Zeit übrig sei, um etwas gegen Piney Point zu unternehmen. Die kontaminierten Teiche haben fast keinen Platz mehr.

„Der Standort scheint über genügend Speicherplatz zu verfügen, um die durchschnittlichen Niederschlagsbedingungen zu bewältigen [the] in den nächsten zwei bis drei Jahren “, schrieb der Ingenieur. „Wenn es jedoch ein extrem nasses Jahr mit überdurchschnittlichen Niederschlägen gibt, besteht die Möglichkeit, dass der verfügbare Speicher in weniger als zwei Jahren erschöpft ist.“

Valenstein, Leiter der Abteilung für Umweltschutz, sagte am Donnerstag, dass die Agentur Deep-Well-Injektionen unterstützen werde. Der US-Repräsentant Vern Buchanan, ein Republikaner aus Sarasota, schrieb auf Twitter, dass ein solcher Prozess zwischen 3 und 5 Jahren dauern könne.

Die Bauleiter schicken diese Woche eilig Abwasser weg, um den Druck auf das Phosphogipsstapelsystem zu verringern. Jeff Barath, ein Manager von HRK Holdings, sagte, dass das Wasser am Dienstag mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 14,5 Millionen Gallonen pro Tag in Richtung Port Manatee floss. Das Unternehmen hoffte, einen weiteren Siphon zu starten, um das Abwasser noch schneller abzuleiten.

Frühe Anzeichen deuten darauf hin, dass sich ein möglicher Riss in der Nähe des Bodens des Liners befinden könnte, sagte Kelley, der Ingenieur, der mit den Beauftragten des Manatee County sprach. Das könnte mehr Tage des Pumpens erzwingen.

“Was bedeuten würde”, sagte er, “wir entleeren die ganze Sache.”

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